Die Schulden wachsen immer weiter

Nach Prognosen des Congressional Budget Office (CBO) wird Amerika weiterhin mehr ausgeben, als es an Einnahmen von 2016 bis 2026 und vielleicht darüber hinaus erhält. Das Haushaltsdefizit wird bis 2018 voraussichtlich knapp unter 3% des Bruttoinlandsprodukts (BIP) liegen und bis 2026 auf 4,9% steigen.

Wenn die CBO-Prognosen korrekt sind, wird die Staatsverschuldung bis zum Ende des 10-jährigen Zeitraums um weitere 9,4 Billionen Dollar ansteigen, mit potenziell verheerenden Folgen für das Land. Laut den Autoren des Berichts, „Die Wahrscheinlichkeit einer Finanzkrise in den Vereinigten Staaten würde sich erhöhen. Es bestünde ein größeres Risiko, dass Investoren nicht bereit wären, den Kreditbedarf des Staates zu finanzieren, es sei denn, sie würden durch sehr hohe Zinssätze kompensiert; wenn dies der Fall wäre, würden die Zinssätze für die Staatsschulden plötzlich und stark steigen. Dies ist auch bei Sportwetten Betrug der Fall.

Höhere Zinssätze – durchschnittlich 2,3% in den Jahren 2014 und 2015, wie von TreasuryDirect berichtet – für eine steigende Verschuldung dürften nach Angaben der Federal Reserve Bank of St. Louis einen „Verdrängungseffekt“ verursachen. Da die Bundesregierung für die Bezahlung ihrer Rechnungen mehr Geld leiht, steht der Privatwirtschaft weniger Kapital zur Verfügung.

Viele glauben, dass die Bedenken des CBO unterbewertet sind. In seiner Stellungnahme vor dem Haushaltsausschuss des Senats der Vereinigten Staaten am 25. Februar 2015 erklärte der Ökonom Dr. Laurence J. Kotlikoff von der Boston University unverblümt: „Unser Land ist pleite. Es ist nicht in 75 Jahren oder 50 Jahren oder 25 Jahren oder 10 Jahren gebrochen. Es ist heute kaputt gegangen. Tatsächlich könnte es durchaus in einer schlechteren steuerlichen Verfassung sein als jedes andere entwickelte Land, einschließlich Griechenland.“ Kotlikoff behauptet, dass der Kongress seit Jahren „die Bücher gekocht“ hat, und dass die Differenz zwischen dem Barwert aller prognostizierten zukünftigen Staatsausgaben abzüglich des Barwerts aller prognostizierten zukünftigen Einnahmen im Jahr 2014 tatsächlich 210 Billionen Dollar betrug, mehr als das 16fache der tatsächlich ausgewiesenen Schulden.

Unabhängig davon, ob Ökonomen sich auf die angemessene Höhe der Staatsverschuldung einigen oder nicht, besteht Einigkeit darüber, dass der einzige Weg, die jährlichen Defizite zu reduzieren und die Schulden zu tilgen, darin besteht, dass die Regierung mehr eintreibt, als sie ausgibt – ein unwahrscheinliches (wenn nicht gar unmögliches) Ergebnis in der heutigen politischen Atmosphäre. Nur sechsmal hat die Bundesregierung zwischen 1960 und 2015 weniger ausgegeben als sie gesammelt hat, so das Amt für Verwaltung und Haushalt. Zuletzt, im Jahr 2015, sammelte die Bundesregierung 3,25 Billionen Dollar an Steuern, fast 60% davon aus Einkommenssteuern, während sie 3,69 Billionen Dollar ausgab. Infolgedessen wurde das Haushaltsdefizit von 439 Milliarden Dollar – das niedrigste Defizit seit 2008 – zur Staatsverschuldung hinzugefügt.

Der Mythos vom Wirtschaftswachstum als Lösung
Politiker schlagen regelmäßig vor, dass das Defizitproblem gelöst werden kann, wenn sich die Wirtschaft verbessert, weil die Einnahmen durch Steuern natürlich steigen, wenn die Einkommen durch stärkeres Wachstum steigen. Ein solches Denken ermutigt dazu, politisch unbeliebte Aktionen wie Steuererhöhungen oder die Reduzierung populärer Programme zu verschieben.

Die Hoffnung, dass das Wirtschaftswachstum die Probleme Amerikas lösen kann, ist aus den folgenden Gründen wahrscheinlich vergeblich:

Es wird erwartet, dass das BIP-Wachstum geringer ausfallen wird als in der Vergangenheit. Laut den Budget- und Wirtschaftsdaten des CBO betrug das jährliche Wachstum von 1974 bis 2001 durchschnittlich 3,2% bis 3,3%, von 2002 bis 2007 2,7% und von 2008 bis 2015 1,4%. Während sich die Wirtschaft erholt, prognostiziert das CBO ein durchschnittliches jährliches Wachstum von 2016 bis 2025 von 2,0% und damit deutlich unter dem Durchschnitt vor 2008.
Die zunehmende Einkommensungleichheit bedroht das Wirtschaftswachstum. Die Theorie des Trickle-Down wurde durch einen Bericht des Internationalen Währungsfonds aus dem Jahr 2015 in Misskredit gebracht, der darauf hinwies, dass, wenn die Reichen reicher werden, keine anderen profitieren und das Wachstum langsamer wird. Die Daten aus mehr als 150 Nationen deuten darauf hin, dass, wenn die reichsten 20% einer Gesellschaft ihr Einkommen um 1% erhöhen, die jährliche Wachstumsrate des BIP innerhalb von fünf Jahren um fast 0,1% sinkt.
Die Kosten für die Hauptanspruchsprogramme werden stark ansteigen. Die alternde Bevölkerung, steigende Gesundheitskosten pro Person und erhöhte Kosten des Affordable Care Act dürften die Bundesausgaben für Sozialversicherung, Medicare und Medicaid erhöhen, wenn die geltenden Gesetze unverändert bleiben. Wie Kotlikoff bezeugte, treten die geschätzten 76 Millionen Mitglieder der Baby Boomer-Generation bereits in eine Zeit ein, in der jeder Empfänger „40.000 Dollar an Sozialversicherungs-, Medicare- und Medicaid-Leistungen pro Jahr sammeln wird“. Infolgedessen wird die größte Gruppe von Menschen, die Geld in das System investieren – die Boomers – anfangen, es herauszunehmen. Bei unveränderter Struktur wird die Sozialversicherung damit beginnen, ihre Überschüsse 2017 zur Zahlung von Leistungen zu verwenden und die Reserven bis 2034 zu erschöpfen.
Die Zinskosten für die Bundesverschuldung werden sich in den nächsten 10 Jahren verdreifachen. Nach CBO-Prognosen werden sich die Nettozinskosten für die Bundesverschuldung von 223 Milliarden Dollar im Jahr 2015 auf 772 Milliarden Dollar im Jahr 2025 mehr als verdreifachen.
Die Prognosen beinhalten nicht die Kosten für neue Kriege zur Verteidigung gegen den Terrorismus. Das Watson Institute of Brown University schätzt die bisherigen Kosten der Kriege in Afghanistan, Pakistan und dem Irak auf 4,4 Billionen Dollar, die alle von Borro finanziert wurden.